¡Viva el socialismo!

Resumen de ¡Viva el socialismo!

Thomas Piketty tiene una nueva colección de ensayos, titulada ¡Viva el socialismo!. El economista francés Thomas Piketty saltó a la fama con su libro de 2014, «El capital en el siglo XXI«. Aunque también es famoso por otros dos libros, Breve historia de la igualdad y Capital e Ideología.

El título era un eco deliberado del «Capital» de Marx, aunque Piketty estaba lejos de ser un marxista. Apoyándose en su virtuoso conocimiento de las estadísticas económicas históricas, demostró algo parecido a una ley de hierro del capitalismo. La riqueza se concentra porque el rendimiento del capital tiende a superar la tasa general de crecimiento económico. Dado que la renta sigue a grandes rasgos a la riqueza, las economías se vuelven implacablemente más desiguales con el tiempo.

Piketty demostró este patrón en todas las naciones importantes y en todos los períodos históricos durante al menos 200 años, con una notable excepción: la mitad del siglo XX, cuando la renta y la riqueza en Europa y Estados Unidos se igualaron más.

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Las guerras y la riqueza

Para explicar esta anomalía, Piketty señaló las grandes guerras del siglo pasado. Las guerras tienden a acabar con las riquezas. Dado que la riqueza estaba desproporcionadamente en manos de los más ricos, el resultado fue una nivelación. El problema es que las guerras tuvieron un impacto diferente en las distintas naciones. Tanto la Primera como la Segunda Guerra Mundial destruyeron efectivamente la riqueza en Europa, que Piketty conoce mejor. Pero fueron bonanzas para Estados Unidos. Ninguno de los dos conflictos se libró en suelo americano, donde la producción bélica creó nuevas y enormes riquezas.

Sin embargo, la Europa de la posguerra y Estados Unidos sí tuvieron algo en común. Los gobiernos de Occidente cambiaron la dinámica del poder político. El gran crack y el legado del New Deal dejaron a los capitalistas estadounidenses con menos riqueza y poder de lo habitual. En Europa, la caída en desgracia tanto de la derecha fascista como de los conservadores del libre mercado llevó al poder a coaliciones comprometidas con el pleno empleo y amplias prestaciones sociales, así como con un papel legítimo para los sindicatos y el uso del capital público.

El resultado: Durante una generación, las economías de ambos lados del Atlántico se volvieron más igualitarias. Pero luego, cuando el comercio, las finanzas privadas y la política volvieron a la normalidad, los capitalistas recuperaron su tradicional poder para establecer las reglas. Después de 1973, el patrón de Piketty de profundización de la desigualdad regresó, y ha estado empeorando desde entonces.

La evolución de las desigualdades

Cualesquiera que sean las deficiencias de su análisis político, la prodigiosa investigación de Piketty acertó en el titular y en los detalles, y su momento fue perfecto. «El capital en el siglo XXI» apareció solo cuando la desigualdad había irrumpido para convertirse en una cuestión política de primer orden. Su libro se convirtió en un best seller internacional y Piketty se convirtió en una celebridad. También empezó a colaborar con columnas regulares en Le Monde.

Ahora, en Viva el socialismo, Piketty ha reunido varias docenas de esas columnas en una antología (traducida aquí por Kristin Couper), que comienza con un ensayo original de 26 páginas titulado audazmente «¡Viva el socialismo!» Tras su profunda exploración de la intensificación de la desigualdad, Piketty ha llegado a la conclusión de que las políticas redistributivas del capitalismo del bienestar -impuestos ligeramente progresivos y prestaciones sociales- son inadecuadas. Nadie está tan sorprendido por este giro como el propio Piketty. «Si alguien me hubiera dicho en 1990 que en 2020 publicaría una colección de artículos titulada ¡Viva el socialismo! en francés», escribe, «habría pensado que era una broma de mal gusto».

Al analizar los límites de los impuestos y el gasto, Piketty concluye que «la igualdad educativa y el estado de bienestar no son suficientes» y que es necesario transformar las relaciones de poder, empezando por una mayor representación de los trabajadores en la gobernanza y el reparto de la riqueza de las empresas.

Reconociendo que la globalización ha sido un instrumento para el resurgimiento del laissez-faire y los extremos de la desigualdad que se derivan, Piketty propone una globalización muy diferente. «Tenemos que dar la espalda a la ideología del libre comercio absoluto», escribe, en favor de «un modelo de desarrollo basado en principios explícitos y verificables de justicia económica, fiscal y medioambiental».

Conclusiones de Viva el socialismo

El resto de esta colección contiene algunas pepitas, pero las columnas de los periódicos se quedan anticuadas rápidamente. Piketty escribe: «Algunas de las columnas han envejecido menos que otras, y me disculpo de antemano por cualquier repetición». Y así es. El propio Piketty personifica su punto sobre la riqueza que se traduce en poder. Tal es el valor comercial del intelectual célebre que, al parecer, los editores no pidieron a Piketty que eliminara las columnas que ya habían pasado su fecha de publicación y, en su lugar, se contentaron con un descargo de responsabilidad de una sola frase.

Se puede perdonar a Piketty por la autoindulgencia de empaquetar un ensayo de 26 páginas y algunas columnas antiguas como un nuevo libro. Comprende la dinámica de la desigualdad grotesca tan bien como cualquier economista vivo, y su conversión a la causa de la redistribución radical y la propiedad social de la riqueza debe tomarse en serio.

Si el resumen de Viva el socialismo de Thomas Piketty te ha gustado, otros libros, como «Padre rico, padre pobre«, «El inversor inteligente» o Los mejores libros sobre Finanzas Personales, le encantarán.

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